Studie zum Omikron-Ursprung: Entwicklung wurde übersehen | Freie Presse

Anfang November 2021 wurde die Corona-Variante B.1.1.529 erstmals in Südafrika nachgewiesen. Ein Forscherteam der Charité bestätigte jedoch, dass die Omicron-Vorläufer schon viel früher in Afrika präsent waren.

Berlin.

Dem ersten Coronavirus folgten Alpha, Beta, Gamma und Delta als hoch übertragbare Varianten. Alle paar Monate taucht eine neue Variante auf, von denen einige bald populär werden. Ende 2021 erschien Omikron – und blieb.

Laut einer im Fachblatt „Science“ veröffentlichten Studie der Charité Berlin befinden sich die Omicron-Vorläufer bereits auf dem afrikanischen Kontinent, bevor sie im November 2021 erstmals nachgewiesen wurden . in wenigen Monaten in verschiedenen afrikanischen Ländern. Mangels Analyse wurde diese Entwicklung einfach ignoriert.

Am 26. November stufte die Weltgesundheitsorganisation (WHO) die am 9. November 2021 erstmals in Südafrika nachgewiesene Corona-Variante B.1.1.529 als „ “ ein. Trotz vieler Wanderungen verbreitete sich das Omicron schnell auf der ganzen Welt und verursachte viele Infektionskrankheiten. Bis Ende Dezember 2021 wurde der ursprüngliche Delta-Virus ersetzt. Bisher kontrollieren die Omicron-Subtypen die Infektion weltweit – und erschüttern derzeit Chinas No-Covid-Strategie.

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Konzept: Anstieg der HIV-Patienten

Im Vergleich zum ursprünglichen Sars-CoV-2 aus Wuhan wies Omicron allein im Spike-Protein eine einzigartige Anzahl von etwa 30 Aminosäureveränderungen auf. Viele genetische Veränderungen haben Experten zu der Annahme veranlasst, dass die Veränderung bei einer Person mit HIV oder einer anderen Art von Behinderung aufgetreten sein könnte. Eine andere Theorie besagt, dass Omikrons sich in Tieren entwickelt haben und dann auf den Menschen zurückgesprungen sind.

Die Idee hinter der Immunschwäche-Hypothese: Bei Menschen mit schwachem Immunsystem kann sich Sars-CoV-2 über mehrere Monate vermehren und ein wenig verändern, ohne vom Immunsystem zerstört zu werden. Viele HIV-Patienten in Afrika erhalten keine angemessene Behandlung, weshalb ihr Immunsystem geschwächt ist, sagen Experten. „Viele Veränderungen sprechen für die Entwicklung von HIV-Patienten“, sagte der damalige SPD-Gesundheitsexperte Karl Lauterbach.

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Erkrankungen mit speziellen Omicron-Veränderungen im Frühsommer 2021

Für die Studie „Science“ analysierten Charité-Wissenschaftler um Jan Felix Drexler gemeinsam mit afrikanischen Partnern Corona-Proben, die vor und nach dem Omikron-Fund in Südafrika gesammelt wurden. Mehr als 13.000 Proben aus 22 afrikanischen Ländern wurden einem speziellen PCR-Test unterzogen. Die Forscher fanden krankheits- und omikronenspezifische Veränderungen bei 25 Personen aus 6 Ländern, die bereits im August und September 2021 an Covid-19 erkrankt waren, Monate bevor es erstmals in Südafrika festgestellt wurde.

Außerdem wurde das virale Genom in 670 Proben sequenziert. Es wurden mehrere Stämme gefunden, die Ähnlichkeiten mit Omicron aufwiesen, aber nicht identisch waren. „Unsere Daten zeigen, dass sich Omicrons unterschiedlicher Herkunft zur gleichen Zeit und über Monate hinweg über Afrika mischten und ausbreiteten“, sagte Drexler. „Dies zeigt die allmähliche Entwicklung des BA.1-Omicrons, wodurch das Virus effizienter und besser an die Immunität der Menschen angepasst wurde.“

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Von Süd- bis Nordafrika auf der ganzen Welt

Die Wissenschaftler schlossen aus den Daten auch, dass Omikrons die Infektion zunächst in Südafrika kontrollierten und sich dann innerhalb weniger Wochen von Süden nach Norden auf dem afrikanischen Kontinent ausbreiteten.

„Das plötzliche Auftreten des Omikrons wird nicht durch eine Übertragung aus dem Tierreich oder die Entwicklung eines Immunsystems verursacht, auch wenn es zur Entwicklung des Virus beitragen kann“, sagte Drexler. „Dass wir von Omikron überrascht wurden, liegt an der Krankheitsblindheit in weiten Teilen Afrikas, die möglicherweise nur ein Teil der erfassten Sars-CoV-2-Infektionen ist.“ (dpa)

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