Kann ein globales Abkommen die Plastikflut stoppen?

2018 erfuhr die Kunststoffindustrie einen tiefgreifenden Wandel: China startete sein National Sword-Programm und verbot die Einfuhr großer Mengen von Kunststoffabfällen. Seit 1992 hat das Land 45 Prozent des weltweiten Plastikmülls absorbiert. Es ist jetzt vorbei. Über Nacht wurde der weltweite Kunststoffhandel neu organisiert, indem das endgültige Ziel nach Malaysia, Vietnam, Thailand, Indonesien und Indien verlegt wurde. Die Covid-19-Epidemie und der Krieg in der Ukraine haben die Produktion und den Transport von Kunststoffen weiter behindert. Und Länder, die plötzlich von Plastikmüll überschwemmt werden, weil sie keine Anlagen zur Verarbeitung haben, veröffentlichen oft Sanktionen, die fragwürdig bleiben.

Der illegale Handel mit Kunststoffen nimmt zu

Vor dem Hintergrund dieser Lücke trägt laut der internationalen Polizeibehörde Interpol die organisierte Kriminalität zunehmend zum Handel mit illegalem Plastikmüll bei. Dadurch wird die Datenerhebung komplexer. Der Kunststoff wird falsch identifiziert, versteckt oder auf schwierige Weise entsorgt, sodass er nicht erfasst werden kann. Auf diese Weise ist CO seit langem wichtig2– Kunststofffüße mehrfach erhöht.

Um dieser Flut Einhalt zu gebieten, wurde 2019 das Basler Übereinkommen über die Kontrolle der grenzüberschreitenden Verbringung gefährlicher Abfälle und deren Télécharger (oder kurz Basler Konvention) in Kraft gesetzt. Plastik gilt laut Resolution als Abfallgefährdung und muss kontrolliert und erfasst werden. Eine der Schwächen des Abkommens ist, dass die Vereinigten Staaten mit der großen Menge an Plastikmüll kein Unterzeichner sind. Innerhalb der Staatsgrenzen stuft die US-Umweltschutzbehörde Kunststoff als festen Abfall und nicht gefährlich ein, daher ist eine kleine Überprüfung erforderlich. Es gibt jedoch Maßnahmen zur Einstufung von Kunststoff als giftige Substanz, die der Basler Konvention und Ländern wie Kanada folgen, die dies letztes Jahr geändert haben. Bauabfall aus Kunststoff wird ebenfalls nicht in die Bilanzierung einbezogen.

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Bei aller Ungewissheit füllt manchmal das Team vor Ort die Datenbank. Dazu gehörte zum Beispiel die Person, die herausfand, dass eine scheinbare Papiersendung, die in einem Hafen in Ost-Java, Indonesien, ankommen sollte, tatsächlich in Plastik eingewickelt war. Dies ist eines von vielen Beispielen, die in einer Pressemitteilung vom Juni genannt wurden, in der das gemeinnützige Basler Aktionsnetzwerk (BAN) seinen Bericht über das erste Jahr nach Inkrafttreten des Basler Abkommens vorstellte. Der Plastik- und Giftwächter von Seattle hat eine schlechte Entscheidung getroffen. Der Gründer und CEO von BAN Jim Puckett berichtete, dass viele Länder zögern, die neuen Gesetze umzusetzen oder durchzusetzen. Verstöße, sagte er, „bedrohen die Integrität der Vereinbarung“.

„In Afrika gibt es bereits einen Plastik-Tsunami“Leslie Adogame, Geschäftsführerin einer nigerianischen Denkfabrik

Die falsche Darstellung Indonesiens ist nur ein Beispiel für die Plastikflut, die das Land heimsucht. Die Menge des von der Insel importierten Plastikmülls hat sich 2021 im Vergleich zu 2020 mehr als verdoppelt. Südostasien ist eine der Regionen, die am meisten in Plastikmüll ertrinken, was zur globalen Verschmutzungsbilanz beiträgt. Dies gilt für den gesamten Lebenszyklus von Kunststoffen – von der Öl- und Gasförderung über die Standortwahl bis hin zur Abfallwirtschaft. „In Afrika hat es bereits einen regelrechten Plastik-Tsunami gegeben“, sagte Leslie Adogame, Geschäftsführerin des Think Tanks „Sustainable Research and Action for Environmental Development Nigeria“ in der Stadt Lagos.

Die Länder, in denen Kunststoffabfälle gefunden werden, sind oft nicht die Länder, die den Kunststoff produziert oder verwendet haben. Und viele Länder, die am Ende der Kunststoffrecyclingkette stehen, haben nicht die Kapazitäten, Zollbeamte auszubilden oder moderne Recyclinganlagen zu bauen. So sei “Afrika zu einer Müllhalde geworden”, sagte Adogame. Beispiele für sogenanntes Garbage Collection kommen aus Südostasien und Lateinamerika. All dies führt zu Unsicherheit darüber, wo Kunststoffe landen.

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Diese Einschränkungen werden auch bei der Datenerhebung vermerkt. Laut Alexander Turra hat beispielsweise Brasilien nur einen Bruchteil der Ressourcen der USA, um das Meer zu überwachen. Aber anstatt zu versuchen, alles im Detail zu messen, empfiehlt er, den Menschen beizubringen, einfache Informationen zu sammeln. Ist ein Strand sauber, sehr schmutzig oder irgendwo dazwischen? Dieser Detaillierungsgrad ist ausreichend.

Auf dem Weg der Information

Andere Experten stimmen zu: Angesichts des wachsenden Problems der Plastikverschmutzung und der laufenden Bemühungen, Wissenslücken zu schließen, ist es wichtig, sich auf einige Schlüsselbereiche zu konzentrieren. “Es muss wirklich Prioritäten gesetzt werden”, sagte Margret Spring. “Dazu müssen wir die am stärksten betroffenen Gebiete identifizieren.”

Gleichzeitig eröffnen technologische Entwicklungen neue Möglichkeiten der Datenerfassung. Dazu gehören zum Beispiel GPS-Tracker auf Containerschiffen, die Plastikmüll transportieren, erklärt Jim Puckett. “Auf diese Weise kann der Abfall vollständig analysiert werden”, sagte er. “Das ist die Zukunft.” Solche Forschung kann dazu beitragen, Verstöße gegen das Plastikabfallgesetz zu überwachen und das Verständnis der Forscher über die Bewegung von Plastik auf der ganzen Welt zu verbessern.

Ein internationales Team unter der Leitung von Frauen und teilweise finanziert von der National Geographic Society etikettierte 500-ml-PET-Flaschen mit Satelliten-Tags und warf sie in den Ganges. Das Projekt wird 40 ländliche und städtische Gebiete entlang des Flusses vor und nach dem Monsun untersuchen. Proben zeigten, dass drei Viertel des Abfalls im Regen vom Plastik unter Wasser gewaschen wurden. Das Team und andere Forscher schickten Signalflaschen ins Gangesdelta und beobachteten drei Monate lang, wie einer mehr als 2800 Kilometer entlang der Küste Indiens zurücklegte. Im Ozean helfen GPS-Tracker, jedes Jahr etwa 50 Millionen Kilogramm an Fanggeräten zu finden, die weggeworfen, verloren oder zurückgelassen werden. Dieser Abfall taucht nicht einmal in der Plastikverschmutzungsbilanz auf.

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Andere Informationen stammen von Geräten auf Satelliten, Flugzeugen, Drohnen oder Schiffen. Beispielsweise verwenden Forscher den europäischen Satelliten Copernicus Sentinel-2, um Meeresmüll zu entdecken, der sich auf dem Ozean ansammelt. Die Nutzung von Satellitenbildern und maschinellem Lernen zur Unterstützung der Meeresnavigation steckt noch in den Kinderschuhen.

Forscher auf der ganzen Welt hoffen, dass die Dynamik, die auf dem globalen Kunststoffhandel aufgebaut wird, dazu beitragen wird, verschiedene Informationen in ein kohärentes Bild zu integrieren, das als Wachhund für die Politik dienen kann. Sie hoffen auch, dass das Gesetz für neue Forschungen zu Kunststoffen flexibel bleibt.

„Die meisten dieser Dinge verstehen wir bereits. Die Regierungen der Welt müssen Prioritäten setzen und die Industrie muss sich auf den Wandel vorbereiten”, sagte Chelsea Rochman. „Wir müssen uns ansehen, wo der Klimawandel ist, wie die Daten sind und welche Naturkatastrophen auf der ganzen Welt passieren, denn je früher wir handeln“, sagte er. „Ich möchte auch nicht, dass uns das mit Plastik passiert.“

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